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从伊利沙白的性别说起

送交者: zhu1934 于 July 02, 2002 10:03:53:[新观察/xgc2000.net]

从伊利沙白的性别说起
朱蓬蓬
据英国卫报报道,伊利沙白皇后二号游轮下水以后,文字学家对其性别的认定发生了争议。按照几个世纪的传统,伊利沙白皇后是女性,既然给这艘船起名为伊利沙白,只要说到这艘船时,英语的代名词就用的是“she”。但是,最近,从1734年就开始出版的劳埃德船舶日报的主编裘利安。波拉宣布,这艘游轮是现代商业使用的船舶,其实质是商品,它们没有性别的特征,因此,伊利沙白游轮的代名词称呼,只能用中性的“it”。
本来,英国人对自己船舶的代名词该怎么用,与别人没有什么关系,但是联想到英语在国际上应用的普及,不能不在全球化的过程中,对语言学的未来发展前景作一些关注。
众所周知,现在世界上仅存不到六千种语言,而且在仅存的语言中,由于一体化的客观现实,一些少数民族语言的消亡速度是非常快的。那么,是否可能有那么一天,全球的各个地区,为了方便大家的信息交流,都会自然地被一种语言统一起来呢?
看来也很难。以中文为例,虽使用人数有十几亿,其书写也基本一致,但读音却大相径庭,普通话的推广都十分艰难,要它变成全球使用的语言是不大可能的。中文不可能,斯拉夫语系、希伯来语系、阿拉伯语系、印度语系则更不可能。
英语现在在世界上是比较普遍使用的语言,但美语和英语在书写或口语的应用方面,两者还是有不少的区别,加拿大、澳大利亚、新加坡使用的英语,和正宗的英国英语,也是有若干区别,看来,这种区别,不仅不可能消除,还有逐渐扩大的趋势。
原来以为,电脑的普及,将会由英语一统天下,但当中文的方块字同样方便地在电脑上传输以后,英语一统天下的优势已不复存在。
人类社会是发展变化的,语言也不例外。特别是当信息在email中流传的时候,各种不同类型的代用词五花八门层出不穷,到了需要编写专门的点子语词典的地步了。更令人吃惊的是,如今的手机短信息全球飞,由于短的限制,缩写词就应运而生,例如:
英文的you就用u代替,I owe you用IOU代替,IMHO的意思是“in my humble opinion”,ROTFL的意思是“rolling on the floor laughing”,M$ULKeCraZ的意思是“miss you like crazy”,IOWAN2BWU的意思是“ I only want to be with you”。
至于中文信息在手机上的流传使用,就完全是相互之间的约定,更是花样翻新,旁人是无法理解的了。
总之,我们相信和期待,语言将随着社会生活的发展变化而发展变化,它终将逐步形成比较完善的系统,为人类社会服务。
 作者地址:重庆美专校街53-9号201室  邮编400015





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